美国高铁政策

庞巴迪列车

联邦政府已提出了众多与美国高速铁路发展相关的公共政策目标。西部快线(XpressWest) 直接满足了这些目标。27 西部快线(XpressWest) 将提供支持交通部、财政部、劳工部、能源部以及商务部等政府及内阁机构既定战略政策目标的利益。 交通部的战略目标提供了最具行业针对性的指南,在其名为《美国高速铁路的愿景》(Vision for High Speed Rail in America)的报告中对这些目标进行了详细论述。28 所述目标为: 确保安全、高效的交通选择;打造经济竞争力的基础;提高能源效率及环境质量;并支持宜居社区互连。29

2008 年 10 月,美国国会颁布了《客运铁路投资及改善法案》(Passenger Rail Investment and Improvement Act,PRIIA), 该法案确立了一项开发高速铁路通道的计划——授权斥资 15 亿美元发展高速铁路项目。2009 年,联邦政府满怀激情地宣布了其致力于成为发展世界一流的美国高速铁路网的重大投资商及合作伙伴的决心。政府通过其《2009 年美国复苏与再投资法案》(American Recovery and Reinvestment Act of 2009,ARRA) 和《美国高速铁路的愿景》(Vision for High Speed Rail in America) 中所载的 80 亿美元“头期款”,向公众传达了其目标战略、方式、标准以及实施计划。这些核心文件表明美国政府致力于推动未开发产业的发展。

联邦政府史无前例的高速铁路投资基金引起了成百上千的资金申请,以及几十亿美元的拨款和补助。开发一个高效的高速铁路网不但是必要的,而且更重要的是,可以满足随着人口增长和可用自然资源减少将会持续对我们的社会构成挑战的社会需求,本着对与此相关的利益的清晰理解,许多州和利害相关方对政府的议程作出了响应,并推动了项目发展。

尽管政府的承诺激起了溢于言表的兴奋之情,但是只有极少数项目接受了联邦政府的提议去投资发展高速铁路项目。然而,有一个私营项目持续开发了一个高速铁路项目,该项目可实现所述的战略性联邦政策目标,目前已经“准备就绪”,在环境、监管以及路权许可和批准各方面均已就绪——这便是 西部快线(XpressWest)项目。 美国交通部

西部快线(XpressWest) 将会把南加州和南内华达连接起来,是美国唯一一个已完成环境审查流程、30 已获得所有所需的路权批准、31 并获得地面交通理事会 (STB) 对建造和运营高速铁路系统的授权的拟议高速铁路项目。32 而且,西部快线(XpressWest) 已经在迄今为止并未获得任何公共资金的情况下实现了这些重要的里程碑。

与其他此类对国家具有重要意义的尚未开发的全新行业相似,西部快线(XpressWest) 项目与美国交通部的《美国高速铁路的愿景》(High Speed Rail in America)所述目标非常一致。实际上,我们现在认为理所当然的成熟产业(如航空、微处理、个人电脑、互联网、蜂窝通信、合成燃料和核能、风能及太阳能发电)当前所取得的成功很大程度上要归功于其早期获得的稳健的联邦资金——既包括直接投资及补贴,也包括联邦用户采购。33 一个良好发展、获得适当支持的美国 高速铁路行业可带来有形的近期利益,并为未来几代人带来长期的社会利益,包括在我们郡创造新的商业流以及目前尚未意识到的联邦税收和州税收。

凭借可管理的资本成本、大量的市场需求以及私人资本的配置,西部快线(XpressWest) 项目是开启高速铁路发展的理想项目。拉斯维加斯和南加州是高速铁路客运的独特目的地市场,拥有固定数量的乘客前往人口集中地,在抵达目的地后对汽车的使用比较有限。由于其环境、监管以及路权许可和批准各方面均已就绪,而其他高速铁路项目(尽管有大量公共资金)还需几年才能实施, 西部快线(XpressWest) 是当前证明高速铁路在美国近期可行的唯一一个重要项目。

27 决策记录,XpressWest 高速旅客列车,页码 63.

28 美国交通部: 联邦铁路管理局。 《美国高速铁路的愿景》(Vision for High Speed Rail in America)。 附件 B,2009 年 4 月。

29 同上

30 美国交通部联邦铁路管理局,决策记录(2011 年 7 月 8 日)。

31 美国内政部土地管理局 决策记录(2011 年 10 月 31 日)。

32 地面交通理事会,决策记录,编号 FD 35544(2011 年 10 月 25 日)。

33 参见Breakthrough Institute,《优秀技术的来源:美国创新的案例研究》(Where Good Technologies Come From: Case Studies in American Innovation)(2010 年 12 月)。



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